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Criada com US$ 50 milhões, descubra a estrada flutuante que liga 44 ilhas

Criada com US$ 50 milhões, descubra a estrada flutuante que liga 44 ilhas
(Foto: Reprodução/The Florida Keys).

Em um local onde o azul do céu e do mar se encontram, a estrada flutuante Overseas Highway se apresenta como um projeto impressionante da engenharia. Esta rodovia, que liga o continente americano ao arquipélago de Florida Keys, estende-se por 182 km, cruzando 44 ilhas através de 42 pontes, e tem sido fundamental na transformação econômica da Flórida.

O empresário Henry Morrison Flagler, cofundador da Standard Oil Company e visionário conhecido como “Pai da Flórida Moderna”, inicialmente projetou esta conexão como a Over-Sea Railroad. Investindo massivamente no sul da Flórida, Flagler desenvolveu resorts de luxo e percebeu a necessidade de um acesso eficiente a essas regiões remotas. A construção da ferrovia, finalizada em 1912 após superar obstáculos naturais e críticas de viabilidade, custou US$ 50 milhões, valor que atualmente equivale a cerca de US$ 1,56 bilhão ou R$ 7,8 bilhões.

 

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Com a devastação causada por um furacão em 1935, a estrutura ferroviária deu lugar à rodovia, adaptando-se ao crescente uso automotivo. Este momento marcou a transição da Overseas Highway para um importante eixo de turismo e desenvolvimento, solidificando o status da região como destino turístico.

 

Hoje, a Overseas Highway facilita a viagem de Miami a Key West em menos de quatro horas, além de ser uma atração turística. Locais como Key Largo e Islamorada ofertam experiências inesquecíveis, desde mergulho entre corais até a exploração de parques estaduais. Estruturas históricas ao longo da via, como a Ponte das Sete Milhas e o acampamento em Pigeon Key, bem como o Museu Flagler, narram a determinação e a inovação necessárias para a realização desse projeto ambicioso.

Ao chegar em Key West, o marco zero da US-1 não apenas simboliza o término da jornada pela Overseas Highway, mas também introduz os visitantes à cultura rica da região, com o museu Sails to Rails que mostra a transformação histórica da ilha.

Assim, a estrada flutuante representa uma maravilha da engenharia e um pilar vital para o turismo e o desenvolvimento sustentável no sul da Flórida, refletindo o legado de Flagler e seu empreendimento pioneiro.

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