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Biocombustível é um importante substituto para os combustíveis fósseis – Por Marcus Silva

A redução de emissões foi um dos principais temas da 26ª Conferência das Partes das Nações Unidas sobre Mudança Climática (COP-26). A descarbonização tem sido pauta mundial e tratados globais como o Acordo de Paris e a campanha Race to Zero e Race to Resilience, promovida pela ONU (Organização das Nações Unidas), que visam a diminuição de emissões de gases de efeito estufa, como metano e CO2, ganham cada vez mais destaque.

Um dos maiores desafios globais é a transição energética, ou seja, mudar o enfoque de combustíveis fósseis para alternativas energéticas baseadas em fontes renováveis. Fontes de geração de energia limpas podem contribuir para diminuir as emissões de gases de efeito estufa.

Neste cenário de transformação para alternativas mais sustentáveis, o biocombustível é uma das opções mais viáveis para a realidade da economia brasileira, sendo o substituto para os combustíveis fósseis, como o gás natural, a gasolina e o diesel. Ele é produzido a partir de biomassa, como cana-de-açúcar e óleos vegetais, ou resíduos orgânicos, residenciais e industriais.

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O Brasil é referência mundial na produção de etanol e biodiesel, oriundos de biomassa. O primeiro é feito por meio da fermentação da sacarose de vegetais agrícolas como a cana-de-açúcar. Já o biodiesel é produzido a partir de óleos vegetais (como soja e girassol).

Ambos são fontes renováveis e sua queima produz menos gases e partículas que os combustíveis fósseis. Além disso, suas plantações consomem CO2em toda a fase de vida, o que gera um ciclo neutro do carbono. Sendo assim, o impacto ambiental é minimizado. Aliás, todo diesel de origem fóssil produzido no país recebe a adição obrigatória de 13% de biodiesel, que serve como fonte de mitigação das emissões automáticas.

Outra opção benéfica ao meio ambiente é o biogás, biocombustível obtido pela fermentação anaeróbica de matéria orgânica, ou seja, resíduos residenciais ou industriais. Com a purificação do biogás, obtém-se o biometano, que pode ser utilizado para fins veiculares, instalações residenciais, industriais e comerciais. A queima do biometano como combustível, embora gere CO2, é mais benéfica que sua direta emissão à atmosfera, já que o potencial de aquecimento do metano é quase 80 vezes maior que o do CO2.

Assim, tanto os biocombustíveis oriundos de fontes agrícolas quanto os obtidos da decomposição de matéria orgânica colaboram para a redução do aquecimento global.

Alinhada com o objetivo mundial de descarbonização, a Air Products estabeleceu a meta “1/3 até 2030” para reduzir as próprias emissões e vem estimulando seus clientes a reduzir os impactos ambientais por meio de aplicações de novas tecnologias voltadas à eficiência energética, captura, sequestro e conversão de gases de efeito estufa.

A purificação do biogás para produção de biometano já é uma realidade no mundo e no Brasil. A Air Products já tem participado deste mercado, uma vez que é fabricante de membranas para purificação (upgrading) do biogás para biometano, as quais já estão em operação em diversos projetos pelo mundo.

O sistema de membranas de purificação retira os contaminantes do biogás de forma confiável e com baixo impacto ambiental. Por isso este sistema tem sido muito recomendado para obtenção de biometano, que pode ser utilizado para geração de energia térmica, elétrica ou como combustível veicular, tornando assim os processos mais econômicos e sustentáveis.

No Brasil, pretendemos ampliar ainda mais nossa participação através do investimento, integração de diferentes tecnologias, operação e manutenção destes sistemas de maneira a acelerar as oportunidades locais.

A transição energética é fundamental. Passar das energias fósseis para as energias limpas é um passo importante para a humanidade, para que a vida no planeta seja mais sustentável.

*Artigo de Opinião – Marcus Silva é Gerente Geral da Air Products Brasil e Argentina, empresa que aposta na purificação do biogás para produção de biometano

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