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Startup transforma bitucas de cigarro em produto sustentável

Bitucas de cigarro. (Foto: Norman Tolba/Pexels)
Bitucas de cigarro. (Foto: Norman Tolba/Pexels)

A empresa indiana CODE Effort destaca-se por sua abordagem inovadora na reciclagem de bitucas de cigarro. Transformando esses resíduos em produtos úteis como bichos de pelúcia, almofadas e repelentes de mosquitos, a iniciativa não só combate o problema ambiental do descarte de cigarros, mas também impulsiona a economia local.

Problema ambiental e solução criativa

O desafio ambiental apresentado pelas bitucas de cigarro é considerável. Compostas majoritariamente por materiais plásticos, essas pontas levam até uma década para se decompor, liberando substâncias nocivas como nicotina, fumo e outros produtos químicos no meio ambiente. Em contraste, alguns fabricantes optam por filtros de algodão biodegradável, uma alternativa que se decompõe mais rapidamente.

O processo da CODE Effort

A CODE Effort desenvolveu um método exclusivo para neutralizar os impactos negativos das bitucas de cigarro. Inicialmente, o processo envolve a separação do fumo e do papel, que são vendidos para uso em compostagem agrícola. Os filtros plásticos são então triturados e tratados com produtos químicos biodegradáveis, lavados, secados e convertidos em um material semelhante ao algodão, adequado para o enchimento de produtos de pelúcia.

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Origem e impacto da iniciativa

A ideia surgiu quando os fundadores, Naman Gupta e Vishal Kanet, perceberam a quantidade de lixo gerada por cinzeiros durante uma festa, questionando a extensão desse problema globalmente. A empresa foi fundada após uma fase inicial de coleta de bitucas de cigarro em Nova Delhi, onde foram instaladas lixeiras específicas para essa finalidade.

Apesar de um começo lento, com menos de 15 gramas de bitucas coletadas no primeiro mês, a iniciativa ganhou tração. Atualmente, a CODE Effort recicla mais de 300 milhões de pontas de cigarro, coletando cerca de 6,5 toneladas mensalmente.

Contribuição social e econômica

Além do foco ambiental, a CODE Effort também se destaca por seu impacto social e econômico. Pagando cerca de US$ 3,60 por quilograma de bitucas coletadas, a empresa não só oferece uma fonte de renda para a comunidade local, mas também alcançou um faturamento de US$ 1 milhão.

Gupta enfatiza que o objetivo da empresa transcende o lucro financeiro, visando fornecer uma solução sustentável para um problema ambiental persistente.

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