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Red Lobster pede recuperação judicial após perdas e promoções

Restaurante enfrenta altos custos e queda nas vendas.

Red Lobster

A Red Lobster, rede de restaurantes de frutos do mar, tem raízes em um único restaurante em Lakeland, Flórida, em 1968. Durante as décadas de 1970 e 1980, a empresa se expandiu rapidamente, conquistando seguidores leais para os biscoitos Cheddar Bay. Atualmente, a Red Lobster opera mais de 550 restaurantes nos EUA e Canadá.

A empresa com sede em Orlando, Flórida, entrou com pedido de proteção no Capítulo 11 no domingo (19). No pedido de falência, listou ativos e passivos entre US$ 1 bilhão e US$ 10 bilhões. A proteção permite que a Red Lobster continue operando enquanto elabora um plano para pagar os credores.

A Red Lobster planeja entregar o controle da empresa aos credores, liderados pelo Fortress Investment Group. O grupo concordou em fornecer US$ 100 milhões em financiamento para apoiar a cadeia durante a falência. Esta oferta de aquisição é uma oferta stalking horse, estabelecendo o preço mínimo para os ativos da Red Lobster, sujeita a melhores ofertas nas próximas semanas.

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Impacto das promoções e custos

Em maio de 2023, a empresa transformou a promoção “Ultimate Endless Shrimp” de US$ 20 em uma oferta permanente, resultando em um custo de US$ 11 milhões, enquanto clientes consumiam caros pratos de camarão. A rede vem enfrentando dificuldades há vários anos, com uma queda de cerca de 30% no número de clientes desde 2019, conforme relatou o CEO Jonathan Tibus em documentos judiciais.

As vendas da Red Lobster caíram drasticamente nos últimos 12 meses, resultando em uma perda de US$ 76 milhões no ano fiscal de 2023. Pressões inflacionárias e custos trabalhistas mais elevados impactaram as finanças da empresa. Além disso, uma parte dos arrendamentos da Red Lobster foi avaliada acima das taxas de mercado.

A Thai Union, proprietária da Red Lobster desde 2020, e a rede de restaurantes estiveram em negociações com credores para um acordo extrajudicial, que entregaria 80% da empresa aos credores. No entanto, as discussões fracassaram. Os credores fizeram empréstimos adicionais de US$ 20 milhões em fevereiro, mas não estavam dispostos a investir mais sem o apoio do proprietário.

Fechamento de lojas

Na semana passada, a Red Lobster fechou 93 lojas com baixo desempenho. A rede emprega 34 mil pessoas nos EUA e mais 2 mil no Canadá. A empresa também está investigando o impacto de nas promoções de camarão e se a Thai Union teve uma influência excessiva nas compras de camarão.

O caso é Red Lobster Management LLC, 24-02486, Tribunal de Falências dos EUA para o Distrito Médio da Flórida.

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